La politique américaine en matière de drogues et l’état des connaissances sur le cannabis

MITCH EARLYWINE /

Mitch Earlywine, Psychologue clinicien, Department of Psychology, University of Southern California

Résumé :

L’impact du cannabis sur la santé est faible, comparativement aux drogues légales. Il n’y a pas de dose létale pour cette plante. Malgré la croyance populaire, elle ne réduit pas la motivation, elle n’incite pas à consommer des drogues dites dures et elle n’affecte pas la structure du cerveau. Son association aux maladies mentales suggère que les personnes qui souffrent de désordres psychotiques devraient éviter le cannabis de même que tous les psychotropes. L’usage chronique quotidien crée des problèmes potentiels sur la performance rapide des tâches complexes. Lors d’un usage chronique quotidien, il y a déviation des fonctions cérébrales – mais pas plus que celle observée chez les alcooliques. L’inhalation quotidienne de la fumée peut abîmer les poumons, mais les nouvelles techniques de vaporisation pourraient ne pas les abîmer. L’usage occasionnel par des adultes en santé ne crée pas de maladies. Un petit pourcentage d’usagers réguliers rapporte une dépendance au cannabis mais ce désordre ne semble pas aussi aversif que la dépendance à d’autres drogues. Le cannabis semble avoir moins d’effets négatifs sur la santé que les drogues légales comme l’alcool, la caféine ou le tabac et il tue moins de personnes. Les impacts négatifs des pénalités imposées à la possession de cannabis semblent dépasser les impacts négatifs de la drogue elle-même, suggérant que la politique anti-drogue des Etats-Unis pourrait être améliorée en décriminalisant la possession de cannabis et en permettant à chaque adulte de cultiver quatre plants pour son usage personnel. Cette nouvelle approche permettrait d’économiser des milliards de dollars sur l’application de la loi, sur le temps d’administration de la justice de même qu’un nombre incalculable d’irritants. Elle présente aussi le potentiel d’augmenter le respect pour la loi et son application.

Cannabis Research and United States Drug Policy

Abstract

Compared to drugs that are currently legal, cannabis’s impact on health is low. The plant has no lethal dose. Despite myths to the contrary, it does not sap motivation, lead to the use of harder drugs, or alter brain structure. Associations with mental illness suggest that people with psychotic disorders should avoid cannabis, as they should avoid all psychoactive drugs. Chronic daily use creates potential problems for the quick performance of complex tasks. Brain function is deviant in chronic daily users, but no worse than that found in alcoholics. Smoking daily can harm the lungs, but the new technique of vaporization might not. Occasional use by healthy adults does not create illness of any sort. A small percentage of regular users report cannabis dependence, but the disorder does not appear as aversive as dependence on other drugs. Cannabis seems to have fewer negative health effects than legal drugs like alcohol, caffeine, or tobacco, and kills far fewer people. The negative impact of penalties for cannabis possession appear to outweigh these negative impacts of the drug itself, suggesting that U.S. drug policy could improve by decriminalizing possession of cannabis and permitting each adult to grow 4 plants for personal possession. This new approach could save billions of dollars in law enforcement and judicial time and countless hours of hassle. It also has the potential to increase respect for the law and law enforcement.

La política americana en materia de drogas y el estado de conocimientos sobre el cannabis

Resumen

Comparado a las drogas legales, el impacto del cannabis sobre la salud es escaso. La planta no posee una dosis letal. A pesar de la creencia popular, el cannabis no reduce la motivación, no incita a consumir drogas consideradas duras y no afecta la estructura del cerebro. Su asociación con las enfermedades mentales sugiere que las personas que sufren de desórdenes psicóticos deberían evitar el cannabis así como todos los psicotropos. El consumo cotidiano crea problemas potenciales sobre el resultado rápido de tareas complejas. En caso de consumo crónico cotidiano, hay desviación de las funciones cerebrales – pero no más que la observada en los alcohólicos. La inhalación cotidiana de humo puede deteriorar los pulmones, pero las nuevas técnicas de vaporización podrían no hacerlo. El consumo ocasional por adultos en buena salud no crea enfermedades. Un pequeño porcentaje de consumidores regulares manifiesta una dependencia al cannabis, pero el desorden es menor que la dependencia a otras drogas. El cannabis parece tener menos efectos negativos sobre la salud que drogas legales como el alcohol, la cafeína o el tabaco y mata a menos personas. Los impactos negativos de las penalidades impuestas a la posesión de cannabis parecen sobrepasar los impactos negativos de la droga misma, sugiriendo que la política antidroga de los Estados Unidos podría ser mejorada con la descriminalización de la posesión de cannabis y la autorización a cada adulto de cultivar cuatro plantas para su uso personal. Este nuevo enfoque permitiría el ahorro de millares de dólares gastados en la aplicación de la ley, en el tiempo de administración de la justicia, así como un número incalculable de molestias. Presenta también el potencial de aumentar el respeto por la ley y su aplicación.

Tous droits réservés © Drogues, santé et société, 2004