Mémoires tabagiques. L’usage du tabac, du XVe siècle à nos jours

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CATHERINE FERLAND /

Catherine Ferland, Ph. D., Historienne, chercheure indépendante

Résumé :

Plante inconnue hors de l’Amérique avant le XVe siècle, le tabac est rapidement exporté hors de son terreau traditionnel sous l’impulsion des grandes explorations de la Renaissance. En quelques décennies à peine, son usage se répand simultanément en Europe, en Afrique et en Asie, où il s’adapte aux cultures locales avec une facilité déconcertante et devient, le plus souvent, un puissant marqueur identitaire. Étudier le développement du tabagisme peut donc servir à mieux comprendre la construction de l’identité de certains groupes sociaux et l’expression de cette identité dans les écrits politiques ou médicaux, les arts ou la littérature. Par un tour d’horizon à la fois historique, sociologique et anthropologique du tabagisme dans les sociétés américaines et occidentales, cet article vise à contribuer à l’interprétation des rapports complexes entre l’Homme et le tabac depuis le XVe siècle. Sans prétention d’exhaustivité, l’article propose d’examiner le rôle du tabac dans l’expression de la convivialité et de l’identité, notamment au niveau du genre et du groupe social. En suscitant certaines réflexions, l’approche pluridisciplinaire qui a été privilégiée souhaite permettre une compréhension plus complète de l’imbrication du tabagisme dans les cultures, en plus de soulever quelques hypothèses quant à son avenir dans les sociétés postmodernes.

Mots-clés : histoire (XVe-XXe siècles), Occident, identité, culture, tradition, modernité

The Story of Tobacco. The use of tobacco from the 15th century to today

Abstract

Unknown outside the Americas before the 15th century, tobacco was quickly exported from its traditional birthplace during the extensive explorations of the Renaissance. In just a few decades, its use spread simultaneously throughout Europe, Africa and Asia, where it adapted to local cultures with a disconcerting facility, most often, as a powerful identity marker. A study of the development of tobacco can help us better understand the construction of the identity of certain social groups and the expression of this identity in political or medical writing, as well as in arts and literature. By offering a historical, sociological and anthropological overview of tobacco use in American and western societies, this article seeks to interpret the complex relations between Man and tobacco since the 15th century. Without claiming to be exhaustive, the article examines the role of tobacco in the expression of conviviality and identity, particularly in terms of gender and social group. By eliciting reflection, the use of a multidisciplinary approach seeks to provide a more complete understanding of the interlacing of tobacco use in various cultures, as well as raising several hypotheses in regard to its future in post-modern societies.

Keywords: history (15th-20th centuries), the West, identity, culture, tradition, modernity

Memorias tabáquicas. El uso del tabaco del siglo XV a nuestros días

Resumen

El tabaco, planta desconocida fuera de América antes del siglo XV, fue rápidamente exportado de su territorio tradicional bajo el impulso de las grandes exploraciones del Renacimiento. En algunas décadas apenas, su consumo se extendió simultáneamente en Europa, África y Asia, donde se adaptó a las culturas locales con una facilidad desconcertante y se transformó, a menudo, en un poderoso marcador identitario. Por ello, el estudio del desarrollo del tabaquismo puede servir a comprender mejor la construcción de la identidad de ciertos grupos sociales y la expresión de dicha identidad en los escritos políticos o médicos, las artes o la literatura. Este artículo se plantea como objetivo contribuir a la interpretación de las relaciones complejas entre el Hombre y el tabaco a partir del siglo XV, mediante un panorama a la vez histórico, sociológico y antropológico del tabaquismo en las sociedades americanas y occidentales. Sin pretender ser exhaustivo, el artículo propone examinar el papel del tabaco en la expresión de la buena convivencia y de la identidad, principalmente en lo que respecta al género y al grupo social. El enfoque pluridisciplinario que se ha privilegiado busca, al suscitar ciertas reflexiones, obtener una comprensión más completa del entrelazamiento del tabaquismo en las culturas, además de generar ciertas hipótesis en lo que respecta a su futuro en las sociedades posmodernas.

Palabras clave: historia (siglos XV-XX), Occidente, identidad, cultura, tradición, modernidad

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