Pharmacologie du cannabis et synthèse des analyses des principaux comités d’experts

Partager sur FacebookPartager dur TwitterPartager sur LinkedInPartager sur Google+Envoyer par courriel

MOHAMED BEN AMAR /

Mohamed Ben Amar, Pharmacologue, Université de Montréal Facultés de l’éducation permanente et des études supérieures, section des toxicomanies

Résumé :

La première partie de cette étude est une exposition simplifiée de la pharmacologie du cannabis, la substance illicite la plus consommée au Québec, au Canada et dans le monde. Le cannabis contient plus de 460 produits connus, dont plus de 60 cannabinoïdes. L’ingrédient psychoactif majeur de la marijuana et du haschich est le delta-9-tétrahydrocannabinol (THC).

Outre l’euphorie, le cannabis entraîne divers effets aigus et chroniques affectant principalement les systèmes nerveux central et périphérique, respiratoire, cardiovasculaire, endocrinien et immunitaire.

De nombreux rapports anecdotiques et quelques études cliniques sur un nombre peu élevé de patients suggèrent les applications thérapeutiques suivantes du cannabis : sensation de bien-être, anxiolyse, stimulation de l’appétit, effet antiémétique, analgésie, effet antispasmodique et myorelaxant, soulagement du syndrome de la Tourette, effet anticonvulsivant, diminution de la pression intraoculaire dans le glaucome et traitement du sevrage à certains psychotropes. Au Canada, depuis le 31 juillet 2001, le Règlement sur l’accès à la marijuana à des fins médicales permet à certains malades graves d’être admissibles à l’usage thérapeutique du cannabis. Parallèlement, Santé Canada a instauré depuis juin 1999 un programme de recherche sur l’emploi médicinal de la marijuana qui a débouché sur des essais cliniques en cours.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) et divers comités d’experts nord-américains et européens concluent que le cannabis est moins dangereux pour la santé que beaucoup d’autres psychotropes. Nous comparerons la toxicité du cannabis, de l’héroïne, de la cocaïne, de l’alcool, de la nicotine (tabac) et de la caféine. Il n’y a pas d’évidence scientifique que le cannabis soit une drogue « gateway » incitant à l’usage de drogues plus dures comme l’héroïne ou la cocaïne. Contrairement à l’alcool et à plusieurs autres drogues, le cannabis ne conduit ni à la violence ni au crime. En fait, il tend à supprimer l’agressivité et à apaiser le récipiendaire.

La deuxième partie de cet article traite du débat sur la législation entourant le cannabis puisque le Canada envisage une nouvelle politique dans ce domaine. Nous avons sélectionné certaines conclusions d’une série de rapports officiels émanant d’autorités scientifiques du Canada, des États-Unis, de la France et de la Grande-Bretagne. Elles font le point sur les effets du cannabis sur la santé et leurs retombées sur le plan législatif. La synthèse des analyses de ces comités d’experts permettra au lecteur de comprendre le contexte national et international qui a entouré le récent dépôt à la Chambre des communes du Canada du projet de loi fédéral visant, entre autres, la décriminalisation de la possession de petites quantités de cannabis.

L’examen des principales conclusions de ces commissions d’experts nous conduit à constater que, jusqu’à récemment, les lois en matière de cannabis ont davantage été régies par des objectifs politiques que par des considérations scientifiques.

Pharmacology of Cannabis and Synthesis of the Analyses of the Principal Expert Comities

Abstract

The first part of this article is a simplified review of the pharmacology of cannabis, the most consumed illicit substance in Quebec, Canada and worldwide. It contains more than 460 known products, from which more than 60 are cannabinoids. The main psychoactive ingredient of marijuana and hashish is delta-9-tetrahydrocannabinol (THC).

Besides euphoria, cannabis induces different acute and chronic effects which affect mainly the central and peripheral, respiratory, cardiovascular, endocrine and immune systems.

Numerous anecdotic reports and some clinical studies on a reduced number of patients suggest the following therapeutic applications for cannabis: feeling of well-being, anxiolysis, stimulation of appetite, antiemetic effect, analgesia, antispasmodic and muscle relaxing effect, relief of Tourette’s syndrome, anticonvulsant effect, lowering of intraocular pressure in glaucoma and treatment of withdrawal symptoms to some psychotropes. In Canada, since July 31, 2001, the Marijuana medical access regulations allow some patients suffering from grave illnesses to be eligible to the therapeutic use of cannabis. In parallel, Health Canada instituted since June 1999 a research program on the medicinal use of marijuana which has lead to clinical trials currently in progress.

The World Health Organization (WHO) and several North-American and European expert committees conclude that cannabis is less harmful for health than many other psychotropes. We will compare the toxicity of cannabis, heroin, cocaine, alcohol, nicotine (tobacco) and caffeine. There is no scientific evidence that cannabis is a gateway drug conducting to the use of harder drugs such as heroin or cocaine. Contrary to alcohol and many other drugs, cannabis does not induce neither violence nor crime. In fact, it tends to suppress aggressiveness and to calm the consumer.

The second part of this article deals with the debate on the cannabis legislation as Canada is considering a new policy for this psychotrope. We have selected some conclusions of a series of official reports originating from scientific authorities of Canada, United States, France and Great Britain. They take bearings on the health effects of cannabis and their impact on the legislative field. The syntheses of the analysis of these expert committees will allow the reader to understand the national and international context which has surrounded the recent deposition at the House of Commons of Canada of the federal law project intending, among others, the decriminalization of the possession of small quantities of cannabis.

The examination of the main conclusions of these expert commissions allows us to ascertain that, until recently, laws regarding cannabis were dictated rather by political objectives than by scientific considerations.

Farmacología del cannabis y síntesis de los análisis de los principales comités de expertos

Resumen

La primera parte de este estudio es una exposición simplificada de la farmacología del cannabis, la sustancia ilícita más consumida en el Québec, en Canadá y en el mundo entero. El cannabis contiene más de 460 productos conocidos, de cuales más de 60 son cannabinoides. El principal ingrediente psicoactivo de la marihuana y del hachís es el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC).

Además de la euforia, el cannabis produce varios efectos agudos y crónicos que afectan principalmente los sistemas nerviosos central y periférico, respiratorio, cardiovascular, endocrino e inmunitario.

Numerosos reportes anecdóticos y algunos estudios clínicos en un número reducido de pacientes sugieren las aplicaciones terapéuticas siguientes del cannabis: sensación de bienestar, ansiolisis, estimulación del apetito, efecto antiemético, analgesia, efecto antiespasmódico y miorelajante, alivio del síndrome de la Tourette, efecto anticonvulsivante, disminución de la presión intraocular en el glaucoma y tratamiento de la privación de varios psicotropos. En Canadá, desde el 31 de julio de 2001, el Reglamento sobre el acceso a la marihuana con fines médicos permite a ciertos enfermos graves de ser admisibles al uso terapéutico del cannabis. Paralelamente, Salud Canadá ha instaurado desde junio de 1999 un programa de investigación sobre el empleo medicinal de la marihuana que ha conducido a ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y varios comités de expertos norteamericanos y europeos concluyen que el cannabis es menos peligroso para la salud que muchos otros psicotropos. Compararemos la toxicidad del cannabis, de la heroína, de la cocaína, del alcohol, de la nicotina (tabaco) y de la cafeína. No hay evidencia científica de que el cannabis sea una droga “puente” que incite al uso de drogas más duras como la heroína o la cocaína. Contrariamente al alcohol y a varias otras drogas, el cannabis no conduce ni a la violencia ni al crimen. De hecho, esta sustancia tiende a suprimir la agresividad y a calmar al consumidor.

La segunda parte de este artículo trata del debate de la legislación vinculada al cannabis, ya que el Canadá está estudiando una nueva política en este aspecto. Hemos seleccionado ciertas conclusiones de una serie de informes oficiales obtenidos de autoridades científicas del Canadá, de los Estados Unidos, de Francia y del Reino Unido. Las autoridades de estos países analizan los efectos del cannabis sobre la salud y sus consecuencias en el ámbito legislativo. La síntesis de los análisis de estos comités de expertos permitirá al lector entender el contexto nacional e internacional que ha rodeado el reciente depósito en la Cámara de los Comunes de Canadá del proyecto de ley federal que, entre otras cosas, espera la descriminalización de la posesión de pequeñas cantidades de cannabis.

El examen de las principales conclusiones de estas comisiones de expertos nos lleva a constatar que hasta hace poco las leyes en materia de cannabis se regían mas por objetivos políticos que por consideraciones científicas.

Tous droits réservés © Drogues, santé et société, 2004