Les médicaments en vente libre comme substances d’abus : revue d’un phénomène méconnu

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NANCY LÉGARÉ /

Nancy Légaré. B. Pharm., M. Sc., BCPP, Pharm. D. (c), pharmacienne, Institut Philippe-Pinel de Montréal, chargée d’enseignement clinique, Faculté de médecine, clinicienne associée, Faculté de pharmacie, Université de Montréal

Résumé :

Les médicaments en vente libre (MVL), disponibles sans ordonnance, sont considérés par les professionnels de la santé et la population en général comme des produits sans danger, comportant peu d’effets indésirables. Certains d’entre eux possèdent des propriétés psychotropes et peuvent être utilisés dans un contexte récréatif par une minorité d’individus. Les catégories de MVL les plus souvent abusées sont les antitussifs, les antihistaminiques et les décongestionnants. Parmi les produits les plus populaires, citons le dextrométhorphane, le dimenhydrinate, la chlorphéniramine et la pseudoéphédrine. Les principaux effets psychotropes engendrés par ces substances incluent l’euphorie, les hallucinations, une stimulation et l’augmentation de la vigilance. Les effets indésirables les plus fréquents comprennent la tachycardie, l’hypertension, l’irritabilité, l’agitation et les troubles de la coordination. Des effets plus sévères comme la psychose, les convulsions, la dépression respiratoire, le coma et la mort peuvent également survenir. Les enfants et les adolescents comptent pour la majorité des consommateurs de ce type de médicaments dans un but récréatif. En plus d’abus, des cas de dépendance ont aussi été décrits avec les MVL. Conséquemment, il apparaît important de reconnaître l’abus de MVL et d’intervenir de façon appropriée auprès des individus concernés.

Mots-clés : médicaments en vente libre, médicaments contre la toux et le rhume, abus, antitussifs, antihistaminiques, décongestionnants

Over-the-counter drugs as substances of abuse: review of an unrecognized phenomenon

Abstract

Over-the-counter (OTC) medicines, which are available without prescription, are often abused. Health professionals and the general population are rarely aware of this phenomenon. In this context of abuse, OTC medicines are generally ingested for their psychotropic properties rather than their intended purpose. The most widely abused categories of OTC medicines include antitussives, antihistamines and decongestants. Among the most popular substances are dextromethorphan, dimenhydrinate, chlorpheniramine and pseudoephedrine. The most frequent OTC medicine-induced psychotropic effects include euphoria, hallucinations, stimulation and increased vigilance. Side effects frequently consist of tachycardia, hypertension, irritability, agitation and loss of coordination. More severe side effects like psychosis, convulsions, respiratory depression, coma and death can also occur. Children and adolescents are most likely to abuse OTC medicines. Apart from abuse, dependence has also been described with OTC medicines. Consequently, it appears important to recognize and manage appropriately OTC medicine abuse in susceptible individuals.

Keywords: over-the-counter medicines, cough and cold medicines, abuse, antitussives, antihistamines, decongestants

Los medicamentos de venta libre como sustancias de abuso: revisión de un fenómeno desconocido

Resumen

Los medicamentos de venta libre, disponibles sin receta, son considerados por los profesionales de la salud y la población en general como productos inocuos que tienen pocos efectos indeseables. Algunos de ellos poseen propiedades psicotrópicas y una minoría de personas puede utilizarlos en un contexto recreativo. Las categorías de medicamentos de venta libre de los que se abusa con más frecuencia son los antitusivos, los antihistamínicos y los descongestionantes. Entre los productos más populares, citemos el dextrometorfano, el dimenhidrinato, la clorfeniramina y la pseudoefedrina. Los principales efectos psicotrópicos de estas sustancias incluyen la euforia, las alucinaciones, la estimulación y el aumento de la vigilancia. Entre los efectos indeseables más frecuentes están la taquicardia, la hipertensión, la irritabilidad, la agitación y los problemas de coordinación. Pueden aparecer también efectos más severos como la psicosis, las convulsiones, la depresión respiratoria, el coma y la muerte. Los niños y los adolescentes constituyen la mayoría de los consumidores de este tipo de medicamentos con un objetivo recreativo. Además del abuso, se han descrito casos de dependencia a este tipo de medicamentos. Por consiguiente, es importante reconocer los abusos de medicamentos de venta libre e intervenir de manera adecuada con las personas involucradas.

Palabras clave: medicamentos en venta libre, medicamentos contra la tos y el resfrío, abuso, antitusivos, antihistamínicos, descongestionantes

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