Les impacts sociaux de la culture de cannabis dans les champs d’une région rurale du Québec : entre la banalisation du phénomène et la dégradation du tissu social

MARC ALAIN, MARTIN BOUCHARD, HOLLY NGUYEN, KAREN DESBIENS /

Marc Alain, Professeur, Université du Québec à Trois-Rivières

Martin Bouchard, Professeur, School of Criminology, Simon Fraser University

Holly Nguyen, Doctorante, Department of criminology and criminal justice, University of Maryland

Karen Desbiens, Psychoéducatrice, CLSC de Saguenay

Résumé :

Cet article dresse un portrait empirique des impacts sociaux vécus par les résidents de deux municipalités régionales de comté (MRC) du Québec aux prises avec le problème de la culture illicite de cannabis dans les champs environnants. L’enquête de terrain, réalisée en 2006, comportait deux volets. Le premier consistait en une démarche qualitative visant à établir les impacts de la présence de cette activité auprès d’un échantillon de la population locale. Le second volet, quantitatif celui-là, consistait en une enquête de délinquance autorévélée réalisée auprès de la quasi-totalité des jeunes de 3e, 4e et 5e secondaire dans cinq écoles de cette région. Si le premier volet de la recherche visait à qualifier les craintes exprimées par la population, le second, lui, visait à clarifier la question des niveaux de participation des adolescents aux activités entourant la culture de cannabis. On retiendra, dans le premier volet, qu’un niveau de crainte de représailles élevé de même qu’une nette dégradation du tissu social sont deux conséquences directes de la présence de cette culture illégale. Dans le second, en ce qui concerne la participation des adolescents, nos résultats montrent qu’une minorité d’entre eux (15%) sont bel et bien impliqués dans cette activité. Ces derniers, toutefois, font montre d’un profil de délinquance marqué et polymorphe très susceptible de se développer là ou ailleurs, qu’il y ait ou non présence de l’activité de culture de cannabis.

Mots-clés : Culture de cannabis, cannabis, délinquance autorévélée, délinquance juvénile, victimisation

The Social Impacts of Illegal Cannabis Cultivation in Rural Quebec: Between Trivialization and the Degradationof Social Fabric

Abstract

This paper proposes an empirical assessment of the impact of cannabis cultivation in two Regional County Municipalities (RCM) where the industry is pervasive. The study is divided in two main components one qualitative, and one quantitative. For the qualitative component, a sample of local residents was interviewed in order to assess their perceptions of the impact of the cannabis cultivation industry in their lives. For the second (quantitative) component, a self-report delinquency survey was conducted in the quasi population of high school students of the two regions (N = 1262) in order to assess the prevalence of youth participation in cannabis cultivation. Two main findings emerged from the first component: a) a general sentiment of fear among residents interviewed, and b) a clear reduction in social cohesion were perceived as direct consequences of the cannabis cultivation industry. As for the prevalence of adolescents involved in the industry, a non significant number of them were involved (15%) although not to the extent portrayed in the media. Among them we found a heterogeneous group of adolescents which included both otherwise law-abiding adolescents and a sub-sample of serious juvenile offenders found in every regions whether or not cannabis cultivation is present.

Keywords: Cannabis cultivation, cannabis, self-report delinquency survey, juvenile delinquency, victimization

Los impactos sociales del cultivo de cannabis en los campos de una región rural de Quebec: entre la banalización del fenómeno y la degradación del tejido social

Resumen

Este artículo presenta una descripción empírica de los impactos sociales vividos por los residentes de dos municipalidades regionales de condado (MRC) de Quebec, que se enfrentan con el problema del cultivo ilegal de cannabis en los campos de los alrededores. La encuesta sobre el terreno, realizada en 2006, tenía dos partes. La primera consistía en un enfoque cualitativo destinado a establecer los impactos de la presencia de esta actividad según una muestra de la población local. La segunda parte, de naturaleza cuantitativa, consistía en una encuesta sobre la delincuencia auto-declarada, realizada en la casi totalidad de los jóvenes de 3º, 4º y 5º año secundario en cinco escuelas de la región. Si la primera parte de la investigación se orientaba a calificar los temores expresados por la población, la segunda tenía como objetivo aclarar la cuestión del nivel de participación de los adolescentes en las actividades que rodean el cultivo del cannabis. Observamos, en la primera parte, que el temor elevado a las represalias y una clara degradación del tejido social son dos consecuencias directas de la presencia de este cultivo ilegal. En la segunda parte, en lo que concierne a la participación de los adolescentes, los resultados muestran que una minoría entre ellos (15%) está realmente implicada en esta actividad. Estos jóvenes, sin embargo, presentan un perfil de delincuencia marcado y polimorfo, muy susceptible a desarrollarse allí o en otra parte, haya o no presencia de la actividad de cultivo de cannabis.

Palabras clave: Cultivo de cannabis, cannabis, delincuencia auto-declarada, delincuencia juvenil, victimización

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