L’abus d’alcool chez les peuples indigènes du Brésil : une évaluation comparative

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ESTHER JEAN LANGDON /

Esther Jean Langdon, Université fédérale de Santa Catarina, C.P. 5104, Florianópolis, S.C. 88040-970, Brésil

Résumé :

Chez les autochtones du Brésil, l’alcoolisme, que l’on tient responsable des hauts taux de violence et de suicide, représente l’un des principaux problèmes de santé. Toutefois, les organismes gouvernementaux qui s’occupent de la santé des autochtones n’ont que récemment commencé à soutenir la recherche et les programmes de contrôle et de prévention. En réalité, sauf pour certains stéréotypes ou diagnostics biomédicaux, les habitudes de consommation d’alcool des autochtones sont méconnues. Des données comparatives sur l’abus d’alcool et d’autres substances ailleurs dans le monde ont été examinées dans le but de prouver que le milieu social est beaucoup plus révélateur que les critères biomédicaux universels. Le présent article se fonde sur ces données, ainsi que sur le peu de connaissances accessibles en ce qui concerne la consommation actuelle d’alcool chez les autochtones du Brésil, pour remettre en question la pertinence du terme « alcoolisme » dans la mise sur pied de programmes de prévention au sein de la population autochtone. Les problèmes découlant de l’abus d’alcool ne peuvent être compris et réglés qu’en étudiant de près la situation marginale des autochtones dans la société brésilienne.

Mots-clés : Alcoolisme, autochtones du Brésil, anthropologie critique, politique publique, abus d’alcool

Alcohol Abuse among Indigenous People in Brazil: A Comparative Evaluation

Abstract

Alcoholism is recognized as a major health problem among the native populations of Brazil and is associated with high rates of violence and suicide. However, only recently have the governmental agencies concerned with Indian Health begun to support research and programs for control and prevention. In reality, very little is known about drinking behavior among the Indians beyond certain stereotypes or use of a biomedical diagnosis. A review of comparative data about alcohol and other substance abuse in other parts of the world is made in order to argue that social environment may be more useful for understanding the problem than universal biomedical criteria. Based on this data, as well as the little that is known about contemporary drinking habits among the Brazilian Indians, the paper questions the utility of the label “alcoholism” for the development of prevention programs among Indian populations. The problems resulting from abuse of alcohol can only be understood and successfully addressed by critically examining the marginal position that the Indian in the Brazilian society.

Keywords: Alcoholism, Brazilian Indians, critical anthropology, public policy, drinking careers

El abuso de alcohol en los pueblos indígenas de Brasil: evaluación comparativa

Resumen

El alcoholismo, responsable de los elevados niveles de violencia y suicidio entre les indígenas de Brasil, constituye uno de los principales problemas de salud. Sin embargo, sólo recientemente los organismos gubernamentales que se ocupan de la salud de los autóctonos han comenzado a apoyar la investigación y los programas de control y de prevención. En realidad, salvo en lo que respecta a ciertos estereotipos o diagnósticos biomédicos, se desconocen los hábitos de consumo de alcohol de los indígenas. Se han analizado datos comparativos sobre el abuso de alcohol y de otras sustancias en otras partes del mundo con el objetivo de probar que el medio social es mucho más revelador que los criterios biomédicos universales. El presente artículo, que tiene como objetivo cuestionar la pertinencia del término “alcoholismo” en la aplicación de programas de prevención en la población autóctona, se basa en dichos datos y en los escasos conocimientos disponibles relacionados con el consumo actual de alcohol entre los indígenas de Brasil. Los problemas que se originan en el abuso de alcohol no pueden comprenderse ni resolverse si no se estudia de cerca la situación marginal de los indígenas en la sociedad brasileña.

Palabras clave: Alcoholismo, autóctonos de Brasil, antropología crítica, política pública, abuso de alcohol.

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