La consommation excessive d’alcool chez la personne âgée

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 PIERLUIGI GRAZIANI /

Pierluigi Graziani, Psychologue, Maître de conférences en psychologie clinique et psychopathologie HDR, Université de Provence, Aix-en-Provence, France

Résumé :

Les problèmes d’une consommation excessive chez les sujets âgés (+ de 65 ans) sont sous-estimés, sous-identifiés, sous-diagnostiqués et sous-traités. Une des raisons est probablement la confusion sur ce qui peut être attribué à l’âge ou aux effets de l’alcool. De plus, ces derniers imitent certains symptômes d’autres maladies et troubles, par exemple les troubles anxieux, la dépression ou la démence. La plupart des outils de dépistage sont insuffisamment adaptés aux personnes âgées et l’estimation de l’abus d’alcool chez celles-ci varie largement selon les méthodes utilisées. La vieillesse devient également un facteur de fragilisation face à la consommation d’alcool surtout si la personne âgée présente des problèmes de santé. Les alcoolisations sont souvent une réponse à la solitude, à l’isolement ou à la perte de soutien social et à l’anxiété, à la dépression et au stress. L’efficacité des interventions brèves dans le cas d’abus d’alcool chez les adultes âgés a été soulignée par ses résultats. L’approche clinique cognitive sur les addictions met l’accent sur l’importance des croyances concernant le produit d’alcoolisation. Certaines trouvent leur source dans l’âge de la personne.

Mots-clés : Alcoolisme, consommation excessive, croyances addictives, personne âgée

Excessive use of alcohol among the elderly

Abstract

The excessive alcohol consumption in elderly (65 years +) is underestimated, sub-identified, sub-diagnosed and sub-treated. One of the reasons is probably the confusion between symptoms that could be attributed to age or to the effects of alcohol. Furthermore, those related to alcohol imitate certain symptoms of other diseases and disorders, such as, for example, anxiety disorders, depressive disorders or dementia. Most screening tools are insufficiently adapted for the elderly and the estimation of alcohol abuse by the elderly varies widely depending on the methods used. Old age also becomes a protective factor in regard to alcohol consumption, especially if the senior has health problems. Alcohol use is often a response to solitude, isolation or the loss of social support, as well as anxiety, depression or stress. The results of interventions in cases of alcohol abuse by seniors demonstrate the efficiency of a brief intervention. The cognitive approach to addictions emphasizes the importance of beliefs concerning the beverage. Some find their source in the person’s age.

Keywords: Alcoholism, excessive consumption, addictives beliefs, elderly

El consumo excesivo de alcohol en las personas de edad

Resumen

Los problemas que crea un consumo excesivo de alcohol entre los sujetos de edad (+ de 65 años) están subestimados, subidentificados, subdiagnosticados y subtratados. Una de las razones reside, probablemente, en la confusión que existe entre lo que puede atribuirse a la edad o a los efectos del alcohol. Además, estos últimos imitan ciertos síntomas de otras enfermedades y trastornos, por ejemplo, los trastornos de ansiedad, la depresión o la demencia. La mayor parte de las herramientas de reconocimiento no están suficientemente adaptadas a las personas de edad y la estimación del abuso que éstas hacen del alcohol varía mucho según los métodos utilizados. La vejez es asimismo un factor de fragilización ante el consumo de alcohol, sobre todo si la persona de edad tiene problemas de salud. Las alcoholizaciones constituyen a menudo una respuesta ante la soledad, el aislamiento o la pérdida de sostén social y ante la ansiedad, la depresión y el estrés. La eficacia de las intervenciones breves en el caso de abuso de alcohol entre los adultos de edad sobresale por sus resultados. El enfoque clínico cognitivo sobre las adicciones pone el énfasis en la importancia de las creencias concernientes al producto de alcoholización. Algunas creencias se originan en la edad de la persona.

Palabras clave: Alcoholismo, consumo excesivo, creencias adictivas, persona de edad

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